Pratiquement tous les régimes amaigrissants à des degrés divers se concentrent sur la réduction des calories ou la manipulation de l’apport de l’un des trois macronutriments essentiels (protéines, lipides ou glucides) pour obtenir leurs effets de perte de poids.

Les régimes cétogènes sont un groupe de régimes « riches en matières grasses modérées » ou « riches en matières grasses modérées » mais très faibles en glucides. Le terme cétogène se réfère essentiellement à la production accrue de corps cétoniques occasionnée par le taux élevé de lipolyse (décomposition des graisses). Les cétones sont les sous-produits acides formés lors de la décomposition intermédiaire des « graisses » en « acides gras » par le foie.

Les premiers ensembles de régimes cétogènes ont en fait été développés dès le début des années 1920 par le Johns Hopkins Pediatric Epilepsy Center et également par le Dr R.M. Wilder de la Mayo Clinic pour traiter les enfants souffrant de crises difficiles à contrôler. Les régimes ont été conçus pour imiter les changements biochimiques qui se sont produits pendant les périodes de jeûne, à savoir la cétose, l’acidose et la déshydratation. Les régimes impliquaient la consommation d’environ 10 à 15 grammes de glucides par jour, 1 gramme de protéines par kilogramme de poids corporel du patient et les calories restantes dérivées des graisses.

Aujourd’hui, les promoteurs des régimes cétogènes sont fermement convaincus que les glucides, en particulier ceux à indice glycémique élevé, sont les principales raisons pour lesquelles les gens prennent du poids. Les glucides sont généralement métabolisés pour produire du glucose, une forme de sucre simple qui est généralement considérée comme la source d’énergie préférée pour le corps car c’est une énergie de combustion plus rapide. Bien que le corps puisse décomposer le glycogène musculaire (un mélange de glucose et d’eau) et les graisses pour produire de l’énergie, il préfère cependant l’obtenir à partir des glucides à indice glycémique élevé provenant des régimes alimentaires.

Parmi les macronutriments, les glucides sont donc considérés comme la principale cause de gain de poids. Cela est d’autant plus vrai que la consommation accrue de glucides à indice glycémique élevé entraîne généralement des fluctuations des taux de sucre dans le sang en raison de leur absorption rapide dans la circulation sanguine et qui, le plus souvent, conduit à la surproduction d’insuline. C’est là que le problème commence réellement.

L’insuline est une hormone qui régule les niveaux de glucose dans le sang et donc le maintien de l’équation d’entrée / sortie d’énergie du corps qui régit le poids corporel. Des quantités excessives de glucose dans la circulation sanguine provoquent une sécrétion excessive d’insuline qui conduit au stockage de l’excès de glucose dans l’organisme sous forme de glycogène dans les cellules hépatiques et musculaires ou de graisse dans les cellules graisseuses.

L’un des objectifs des régimes cétogènes est donc de réduire la production d’insuline au strict minimum en réduisant considérablement la consommation de glucides tout en utilisant des graisses et des protéines pour compléter les besoins énergétiques de l’organisme.

Malgré la capacité des régimes cétogènes à réduire la production d’insuline, leur objectif principal est en fin de compte d’induire l’état de cétose. La cétose peut être considérée comme une condition ou un état dans lequel le taux de formation de cétones produites par la décomposition des « graisses » en « acides gras » par le foie est supérieur à la capacité des tissus à les oxyder. La cétose est en fait un état secondaire du processus de lipolyse (décomposition des graisses) et est un effet secondaire général des régimes pauvres en glucides. Les régimes cétogènes sont donc favorables à l’encouragement et à la promotion de la cétose.

Des périodes de famine prolongées peuvent facilement induire une cétose, mais elles peuvent aussi être délibérément induites en utilisant un régime hypocalorique ou pauvre en glucides par l’ingestion de grandes quantités de graisses ou de protéines et de glucides considérablement réduits. Par conséquent, les régimes riches en graisses et en protéines sont les régimes amaigrissants utilisés pour induire délibérément la cétose.

Essentiellement, la cétose est une forme très efficace de production d’énergie qui n’implique pas la production d’insuline car le corps brûle plutôt ses dépôts de graisse pour l’énergie. Par conséquent, l’idée de réduire la consommation de glucides ne réduit pas seulement la production d’insuline, mais oblige également pratiquement le corps à brûler son dépôt de graisse pour l’énergie, faisant ainsi de l’utilisation des régimes cétogènes un moyen très puissant pour atteindre une perte de poids rapide.

Les régimes cétogènes sont conçus de telle manière qu’ils obligent initialement le corps à épuiser son approvisionnement en glucose, puis passent finalement à la combustion de ses graisses pour l’énergie. Les apports alimentaires ultérieurs après avoir induit l’état de cétose sont destinés à maintenir le processus de cétose en ajustant de manière appropriée la consommation de glucides pour ne fournir que la quantité de base de calories dont le corps a besoin.

Par exemple, le régime Atkins, qui est évidemment le régime cétogène le plus populaire, vise à aider les personnes à la diète à atteindre ce que le régime appelle le niveau critique d’hydrates de carbone pour la maintenance (CCLM) – un niveau de consommation de glucides où le régime ne gagne ni ne perd plus de poids.

En 2003, le centre de traitement Johns Hopkins a proposé une version modifiée du protocole du régime Atkins pour traiter un groupe de 20 enfants atteints d’épilepsie. Après le traitement, il a été observé que les deux tiers ont connu une réduction significative de leurs crises, tandis que 9 ont pu réduire leurs doses de médicaments et aucun n’a développé de calculs rénaux.

En outre, l’Institut national de la santé (NIH) poursuit des études scientifiques concernant l’efficacité du régime cétogène classique et des versions modifiées du régime Atkins pour aider les gens à perdre du poids et également dans le traitement de l’épilepsie. Il est également intéressant de noter que l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux (NINDS) mène des études sur l’effet des régimes cétogènes et formule également des médicaments qui pourront produire le même effet sur la perte de poids.

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