Faut-il vraiment s’inquiéter d’avoir un taux de cholestérol «élevé»?

Une augmentation du taux de cholestérol est considérée comme un facteur de risque de maladie cardiaque et les statines sont considérées comme le remède. Je savais déjà que les statines avaient des effets secondaires, alors quand on m’a dit que mon cholestérol était trop élevé, je voulais en savoir plus.

Ce qui suit n’est pas un acte médical, un avis professionnel ou une opinion avec réserve, mais simplement un résumé des informations disponibles sur le Web que j’ai personnellement trouvé convaincant.

Les médecins britanniques considèrent qu’un taux de cholestérol supérieur à 5 mml / l (millimoles par litre) est «élevé» et un indicateur d’un risque accru de crises cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux. Dans des pays comme la Suisse et la France, le taux de cholestérol moyen est supérieur à cela, mais l’incidence des maladies cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux est beaucoup plus faible que la nôtre. En Russie, les niveaux moyens de cholestérol sont beaucoup plus bas et pourtant l’incidence des maladies cardiaques est beaucoup plus élevée que la nôtre.

Comment se peut-il?

Le cholestérol est un acide gras créé par le foie et utilisé dans tout le corps pour générer de nouvelles cellules et créer des hormones. C’est une fonction naturelle et nécessaire et sans cholestérol nous mourrions.

Comme la graisse n’est pas soluble dans notre sang aqueux, elle doit se mélanger avec un «porteur» de protéines pour former des molécules de lipoprotéines de basse densité (LDL) pour être acheminées là où elles sont nécessaires. Le cholestérol non utilisé est ensuite ramené au foie via des lipoprotéines de haute densité (HDL) pour être recyclé.

Il n’y a pas de bon ou de mauvais cholestérol, juste du cholestérol et même si nous avions un régime sans cholestérol, notre corps le créerait.

C’est la taille physique des particules de LDL qui est préoccupante. S’ils sont trop petits, ils peuvent se loger entre des flocons de plaque artérielle devenant rances au fil du temps pour augmenter l’inflammation localisée. Pour que le cholestérol ait cet effet, les artères doivent déjà avoir de la plaque. Les maladies cardiaques ne sont pas causées par le cholestérol, mais si vous y êtes déjà sensible, cela peut aggraver les choses: tout gras dans le sang, comme les oméga-3, pourrait également s’aggraver!

Nous devons avoir plus de particules LDL plus grosses pour réduire nos risques et nous pouvons le faire en modifiant notre alimentation et ainsi éviter les médicaments nocifs. Il est intéressant de noter que l’alcool et les graisses saturées dans l’alimentation augmenteront en fait la taille des particules de LDL. Semble familier? Oui, tout comme le régime français!

La formation de plaque sur les parois artérielles est en réponse à des toxines nocives transportées par le sang. Tout ce que nous ingérons passera à un moment donné dans la circulation sanguine et pourrait donc causer des dommages – y compris les virus et les bactéries. Normalement, les vaisseaux sanguins réagissent aux dommages en devenant enflammés – ce qui neutralise les toxines – puis l’inflammation s’éteint et le processus de réparation commence. Ce processus prend quelques heures et se produit tout le temps.

Parfois, cependant, l’inflammation persiste, mais le processus de réparation tente toujours de déposer de nouvelles cellules. L’inflammation va essayer de briser les nouvelles cellules et cela devient une bataille localisée. Même si les réparations fonctionnent, elles ne couvrent que les zones enflammées (avec plaque) et cela peut durer de nombreuses années. Finalement, la plaque lâche peut être délogée et causer des dommages lorsqu’elle se déplace dans la circulation sanguine. Le résultat final peut être un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque.

Bien que le cholestérol puisse aggraver les choses – comme le pourrait toute huile dans le sang – ce n’est pas la cause première du problème. Il semble que le cholestérol ait une mauvaise presse.

Les statines réduisent la quantité globale de cholestérol, mais elles ont également de nombreux effets secondaires tels que des étourdissements, une perte de masse musculaire, des problèmes de mémoire et une diminution de la masse osseuse. Il existe également un risque de lésions rénales. Cela n’est pas surprenant car les statines interfèrent avec un processus naturel et nécessaire.

Certaines recherches indiquent que les statines peuvent aider à prévenir une deuxième crise cardiaque, mais il y a peu de preuves que la prise de statines fait une différence dans le risque d’avoir la première crise cardiaque. Il semble que les statines n’aient pas d’impact sur la taille des particules – juste le volume global – donc ces résultats ne sont pas surprenants.

Le seuil de cholestérol «élevé» est variable et arbitraire, mais il peut conduire à des médicaments prescrits sous forme de statines qui peuvent avoir de graves effets secondaires. Avoir un taux de cholestérol global élevé n’est pas nécessairement une mauvaise nouvelle, mais la prise de statines l’est presque toujours. Les statines n’abordent pas les problèmes sous-jacents que certaines personnes peuvent avoir, mais elles pourraient donner de faux espoirs.

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